급성 염증 (a.k.a. 급성 편도선염) 목젖의 양옆에 있는 구개편도에 발생한

 편도선은 목(인두) 주변에 있는 림프 조직으로 구개편도, 인두편도, 설편도 등을 들 수 있습니다.급성 편도선염은 그 중 목젖 양쪽에 있는 구개편도에 발생한 급성 염증을 말하며, 이 때 대부분은 뒤쪽에 있는 목의 점막에도 염증이 발생합니다.

증상은 목의 통증인 인두통이나 음식을 삼킬 때 아픈 연하통, 전신 권태와 고열이 가장 많습니다.이러한 증상은 갑작스러운 오한, 고열로 시작되어 두통, 이통, 사지통, 목마름을 느끼며, 이후 음식을 삼키기 어렵고 통증을 느끼며, 때로는 언어장애를 일으켜 입에서 악취가 나기도 합니다.

인두에는 끈적끈적한 분비물이 모여 있고 염증성 편도는 커져서 목과 그 주변이 붉게 붓습니다.합병증이 일어나지 않으면 약 1주일 이내에 증상이 호전될 것입니다.편도선염의 원인은 바이러스에 의한 상기도 감염(감기)이 경과하는 동안 세균에 의해 2차 감염이 되거나 세균에 의한 직접 감염에 의해 발생합니다.기후변화, 과로, 과음, 과식 등이 유발 요인이 될 수 있으며, 코나 부비강 수술 후 발생할 수 있습니다.주로 소아와 청년층에서 발생합니다.

일반적인 치료로는 안정과 충분한 수분 섭취와 부드러운 음식을 먹이고 진통제 등을 투여하여 목의 불쾌감과 통증을 완화시켜 주는 것입니다.구강청결제로 입안을 세정하고 약을 입안에 뿌리는 것은 특별한 의미가 없지만 구강 및 인두를 깨끗하게 해줘 환자의 기분이 좋아집니다.고열과 전신 권태가 48~72 지속되면 항생제 사용에 충분한 이유가 되며 증상이 없어진 후에도 24~48시간 계속 사용해야 합니다.

급성 편도염은 일반적인 감기처럼 느껴져 일반 약국에서 감기약만 먹고 병을 악화시킬 수 있는데, 고열이 나고 음식을 먹을 때 통증이 심하며, 근육통과 전신권태가 심하면 즉시 이비인후과 전문의를 방문해야 합니다.
편도선 절제 수술을 할 필요가 있는 경우는, 편도선 비대에 의한 호흡 곤란이나 연하장애가 있는 경우, 편도 주위의 농양, 편도종양이 의심되는 경우 등입니다.적당한 연령은 4세 이후로 하는 것이 좋습니다.또한 심한 증상이 있는 경우를 제외하고는 급성 염증이 가라앉은 후 2 ~ 3 주 후에 하는 것이 좋습니다.